Frontier-portfolio

Mineralisering

Koolstof wordt in een mineraal omgezet dat permanent kan worden vastgelegd

Permanente koolstofverwijdering

3 % van het fonds uitgegeven

Als kooldioxide met bepaalde typen gesteente in aanraking komt, wordt de CO₂ door chemische reacties in een vast mineraal omgezet. De CO₂ wordt vastgelegd, waardoor het permanent uit de atmosfeer is verwijderd.

Dit mooie proces verloopt geheel op natuurlijke wijze. Natuurlijke verwering van gesteenten vindt al een eeuwigheid plaats. Daarmee wordt jaarlijks ongeveer een miljard ton koolstof uit de atmosfeer verwijderd. Wetenschappers onderzoeken nu hoe ze dit proces kunnen versnellen en opschalen om de hoeveelheid CO₂ die we op deze manier permanent kunnen vastleggen te verhogen. Dit proces is onder vele namen bekend, zoals enhanced rock weathering (versnelde gesteenteverwering) en CO₂-mineralisering. Het is een interessant nieuw onderzoeksgebied. Er zijn verschillende methoden mogelijk: je kunt CO₂ in gesteente diep onder de grond injecteren (zoals Climeworks doet met hun afgevangen koolstof), of je kunt het aardoppervlak gebruiken.

Een gesteente dat koolstof zeer goed vastlegt is olivijn, een groengrijs mineraal met een hoog percentage magnesium en ijzer. Als het tot gesteentestof wordt vermalen, kun je het over land of water uitstrooien, zodat het met veel CO₂ in aanraking komt en kan vastleggen. Hoe fijner het gesteente, hoe meer oppervlak er is waar de CO₂ zich aan kan hechten. Helaas zijn er in de meeste gevallen ook hogere kosten en meer energieverbruik gebonden aan de productie ervan. Momenteel is er zoveel energie nodig om olivijn fijn te malen, dat tot wel 80% van de positieve effecten verloren kan gaan. Als dit proces echter goed en grootschalig wordt uitgevoerd, kan er op deze manier jaarlijks ongeveer twee miljard CO₂ worden vastgelegd.Voetnoot 1

Een veelbelovende weg voor mineralisering is de mijnbouwindustrie. Fijngemalen mijnbouwafval, mine tailings genoemd, kan een zeer effectieve manier zijn om CO₂ op te slaan en deze industrie te decarboniseren. Je kunt CO₂-emissies uit de mijnbouw afvangen en dan rechtstreeks op de mine tailings ter plaatse aanbrengen voor permanente opslag.

Fijngemalen mijnbouwafval kan een effectieve manier zijn om CO₂ op te slaan

Overal ter wereld liggen enorme hoeveelheden mijnbouwafval onbenut. Sommige daarvan worden momenteel getest. Als deze tests het potentieel van Direct Air Capture aantonen, is dat een grote kans voor koolstofverwijdering die ondernemers en mijnbouwbedrijven kunnen benutten.

Veel van dit onderzoek wordt in laboratoria gedaan, met zeer weinig veldtesten. Er zijn nog geen maatregelen die deze sector erkennen of bevorderen, en we moeten nog veel leren over de kosten, schaalbaarheid en mogelijke impact. We hebben nog geen investeringsmogelijkheden gevonden, maar we houden deze veelbelovende sector in de gaten en hebben 3% van ons fonds daarvoor gereserveerd. We hopen snel een update te kunnen geven.